Google reclames op WordPress

Tuesday, 29 May 2007

Ik heb mijn oude account bij Blogger.com maar weer geactiveerd. Vandaag kwam ik erachter dat, afhankelijk van de zoekresultaten in Google, sommige berichten op mijn blog hier op WordPress voorzien worden van stuitende reclameboodschappen, voor GSM’s en dergelijke.

Ik heb hierover meer geschreven op mijn oude blog, dus dat ga ik hier niet nogmaals uiteen zetten. Of ik definitief over zal stappen weet ik nog niet zeker, maar het is wel erg waarschijnlijk.

We zullen zien.

Advertisements

Dierenpartij wil dierentuinen opheffen: een dwaze beslissing?

Monday, 21 May 2007

De Partij voor de Dieren heeft kamervragen gesteld, naar aanleiding van de ontsnapping van de gorilla Bokito.

Het argument van de partij is dat dierentuinen geen rol van betekenis speelt bij het onderwijzen, en dat ze daarom maar beter kunnen sluiten. Ik denk dat dit niet een juist argument is. Het is namelijk van essentieël belang om deze dieren levend te kunnen zien. Zelfs indien de leefomstandigheden dusdanig zijn, dat de dieren niet hetzelfde gedrag vertonen als in de vrije natuur. Dat geldt namelijk niet voor alle dieren, en er zijn behalve gedrag ook wel andere dingen die je kan leren door de dieren in het echt te zien. Er zijn echter nog twee andere argument, die vóór dierentuinen pleiten, waar de dierenpartij kennelijk helemaal overheen gekeken heeft.

Zo worden overal ter wereld allerlei dieren door jacht, stroperij en de vernietiging van het leefmilieu in hun voortbestaan bedreigd. Maar de duistere regenwouden van de Congo in donker Afrika liggen wel heel ver van mijn bed! Wat betekent het uitsterven van een diersoort voor mensen aan de andere kant van de wereld? Voor de mensen in dit land, bijvoorbeeld? Over het algemeen kan men wel stellen dat des te groter de afstand tot de ramp is, des te minder het ons lijkt te deren. Zonder concreet beeld van waar het allemaal om draait, voelen mensen zich niet gemotiveerd om wat te doen. Ze moeten het kunnen zien met hun eigen ogen, de geur opsnuiven en de smaak proeven!

En wie denkt dat we het ook wel afkunnen met een enkele documentaire op de televisie, maakt dus een grote vergissing. Wie kan mij, enkel na het zien van een documentaire, vertellen waar een nijlpaard naar ruikt? Of wat het echte geluidsvolume is van de brul van een leeuw? Levende dieren hebben een zekere aanwezigheid, die op de televisie helemaal verloren gaat, of anders niet goed tot zijn recht komt. De televisie is helaas maar een zeer beperkt medium. Er gaat niets boven een levend, ademend dier.

Die wilde dieren in de dierentuin zitten er dus niet enkel tot lering en vermaak. Zij worden daar ook gehouden om het voortbestaan van de soort te waarborgen, mocht zij onverhoopt in het wild compleet uitgevaagd worden. Doch de hoofdfunctie van een dierentuin is, mijns inziens, vooral om ons te doen beseffen dat deze dieren echt bestaan. Het klinkt gek, maar het is wel zo.

Voordat men kan beginnen met het beschermen van een bedreigde diersoort, moet namelijk eerst het besef groeien onder de gemeenschap, dat een dier überhaupt het beschermen waard is. Dierenbescherming kost per slot van rekening erg veel geld. En volgens mij zij dierentuinen daarom een absoluut onmisbaar instrument.


Changed the language

Monday, 21 May 2007

I’ve been seeing a steady decline in readers of my blog entries, probably due to the fact that I don’t keep adding new material on a regular basis. Fair enough, perhaps it’s time for a change then.

I think part of the reason for my declining output is that English isn’t my native tongue. I like to think that my mastery of the English composition is such, that I do not easily get misunderstood by native speakers of the language. But beyond the technical GNU/Linux mumbo-jumbo, I still find that I am unable to express myself with the same eloquence as when writing in Dutch.

And now, after having given the problem some thought, I have decided to make Dutch the main language here. Posts that will contain Linux commands, such as a how-to for example, will still be in English. Anything else will be in Dutch. Since I intend the “anything else” part to dominate the entries, I have adjusted the language options of this blog accordingly.

Let’s see if that changes anything.


The myth that Macs are more expensive

Thursday, 17 May 2007

Yesterday I had an argument with my younger sister, about what kind of new computer my parents ought to buy. I was in favor of a Mac, but my sister (who ironically uses an e-Mac herself) protested quite vehemently.

She claimed that I was being selfish, that I was biased against ‘normal’ computers that run Windows. In short, she accused me of pushing my parents to get a Mac, because what I really wanted is to use it for myself. One of her main arguments for this ridiculous accusation: Macs are far more *expensive* than normal computers!

But then you begin to doubt yourself, and you start thinking: Could she be right? I thought that these days the prices of Macs and PCs where just about evenly matched, but now I wasn’t so sure anymore. I needed to be certain, so I decided to compare a Mac to a PC.

To make the comparison fair, I selected the kind of Mac that closely matches what other hardware vendors are selling: a laptop. I chose the Macbook, because it is probably the kind of Mac I am going to buy myself in a few months, when I begin studying biology. It is well built, very portable and relatively affordable. To represent the PC side of the comparison, I opted to compare it against a laptop from one of the largest online retailers: Dell. And the closest Dell laptop that matches all the hardware on the Macbook is arguably the Dell XPS M1210, with 12.1″ widescreen LCD.

I selected the 2.16Ghz white macbook with SuperDrive for this comparison. Then I upgraded the RAM to 2GB, which is what Dell would recommends for Vista if you are using a computer without dedicated graphics memory. And besides, you can never have enough RAM ;)

All other options remainded unchanged, so the total sum came to €1419,- which includes delivery.

That’s quite a sum of money, so if my sister is correct the Dell should be considerably cheaper. Fearing she may be right, I reluctantly opened the Dell hompage in my browser and set to work.

Well, I selected the same 120GB SATA harddrive (5400 rpm), the same 2GB 667Mhz DDR RAM, the same 2.16Ghz processor, about the same sort of screen with built in camera, the same wireless card, the same bluetooth, the same onboard Intel graphics. I also selected Windows Vista Ultimate, which I think is a fair decision since I am not getting any kind of lesser OS X version from Apple either. The warranty conditions are equally similar, although maybe a little better than Apple’s: one year international on-site.

Now can you gues what Dell asked me for all of this?

The Dell XPS M1210, configured as above, with delivery costs included, costs the following sum of money *drumroll* … €1881,85

Yes, that is a staggering €462,85 more than the Macbook! So even if I’d selected the normal version of Vista, that figure would still have been over three hundred Euros more. So it’s not even close, the Mac wins outright!

Now, I realise of course that the trick with Dell is to keep waiting untill they have a series of discounts on the model you want, like free memory upgrades and free shipping. But the difference I have calculated is so large, Dell would have to offer a discount of around 25%, just to make the prices equal! To be convincingly cheaper, that discount would have to be in excess of 30%. And that is a massive discount, even for Dell.

I realise that this is just one example, but I have performed a similar kind of calculation on the Mac Minis in the past. At the time, I found them to be very good value for money, for the kind of hardware you’re getting (slotloading DVD, powerful Intel CPU in a mini-itx formfactor).

So I think that the claim, that a Mac is more expensive than a PC of the same specification, is not true. Of course I haven’t gone through the whole collection of Macs you can buy, and I’ve conveniently left out PCs that are much cheaper due to having inferior components. But who in their right minds would advise their parents to buy inferior crap anyway?

I can’t wait to rub it in! >:-)